原创 硅谷百问(一)---- 硅谷名字从何而来?

2017-6-27 21:28 471 0 分类: 工程师职场

硅谷这个名词早已人尽皆知,响彻全球。世界闻名的科技圣地,这是我们对硅谷的第一印象。但是如果你在GPS中搜索硅谷这个地名,你会发现竟然难以找到。因为它并不是作为一个行政区域而存在,更多时候硅谷是作为一个功能性质的地区代号。其实硅谷的正式名称为圣塔克拉拉谷。那究竟这个代号是如何产生的呢?


晶体管诞生

提到硅谷的硅字起源,还得从晶体管的发明人肖克利说起。当时肖克利在贝尔实验室工作,参与研究未来真空管的替代品。虽然当时真空管的发明也是一项巨大的创新,但是因为其太脆弱,太容易烧毁,同时又很笨重。因此寻找真空管的替代品已经成为必要的需求。说来也有趣,肖克利一直尝试解决如何控制电流在半导体材料中的流动问题,也曾尝试过用硅材料进行了多次试验,但终究没能成功,后来就把这个项目交给了两个年轻的研究员约翰·巴丁和沃尔特·布拉顿。后来这两人在肖克利的研究基础上,运用自身创造力,奇迹般地把试验做成功了。三人后来也因此共同获得了诺贝尔物理学奖。


后来肖克利到了山景城创立了肖克利半导体实验室研究晶体管。其实肖克利自己当时已经成功地利用了锗材料实现了电流的放大功能,但是他知道硅会是比锗更合适的材料。他一开始想邀请他贝尔实验室的同事过来一起研究,但没人愿意过来。所以后来就招了包括摩尔、罗伯特·诺伊斯等八个年轻人,也就是后来肖克利口中的"八叛逆“。


仙童半导体横空出世

由于忍受不了肖克利怪异的脾气,肖克利手下的“八叛逆”们在工作不到一年时间决定集体辞职。后来共同成立了仙童半导体公司。在1958年,仙童半导体和德州仪器同时获得了集成电路的发明权,开启了半导体产业的新纪元。


半导体时代来临

仙童半导体成为了当时培养半导体人才的摇篮。1969年,在森尼维尔举行的一次半导体工程师大会上,400位与会者中,未曾在仙童公司工作过的还不到24人。从仙童半导体走出去的人所创立的公司除了因特尔和超威半导体(AMD)外,还有很多半导体企业。半导体时代终于来临。


记者唐·霍夫勒的到来

后来是一位叫唐·霍夫勒的记者首创了“硅谷”这个词汇。霍夫勒于1971年1月11日首次在公开发行的出版物上使用这一名词,当时她在为一家名为《电子新闻》的周刊撰写一个系列报道,题为《美国硅谷》。在文章中,她描述了一批电子企业尤其是半导体公司在圣塔克拉拉谷蓬勃发展的盛景。


从此硅谷这个名字开始深入人心。


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