原创 定义严苛标准,英特尔Evo 3.0正在加速PC产业升级

2022-7-5 15:07 350 1 2 分类: 电源/新能源

在过去三年中,如果我们在讨论一款轻薄美观且高性能的笔记本电脑,那么很大概率与英特尔Evo认证平台有关。这套诞生于英特尔雅典娜计划,由英特尔主导,带领相关产业加速变革与升级的项目,已经潜移默化的影响着整个PC生态圈。

这不是开玩笑,试想一下,近段时间购买的轻薄型笔记本电脑,续航时间是否已经明显变轻,并且续航变长,使用更稳定。哪怕是一些定位中端的主流型号笔记本,也不再出现网络不稳定,待机耗电惊人,启动响应缓慢等诸多影响体验的问题。是的,在顺畅体验背后,正是英特尔与合作伙伴共同努力,不断升级、创新和变革的结果。

笔记本作为一个复杂系统,注定大量的元器组件来自于不同领域的供应商。如何指定当下合理的标准,对用户最终体验有所提升,在进而影响更多制造商加入到这样的设计方案中,带动新一轮产业升级,听起来几乎是不可能完成的任务。而当下最新的第三版英特尔Evo平台严苛认证,仍然让主流笔记本体验再度升级。

图形用户界面, 应用程序

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趁着基于第12代酷睿处理器的笔记本海量铺货之际,英特尔副总裁兼客户端平台体验总经理Sudha Ganesh女士、英特中韩区中端系统研发资深总监郑炯先生以及合作伙伴一起,揭开了英特尔Evo 3.0平台让笔记本使用体验更舒畅的秘密。

英特尔副总裁兼客户端平台体验总经理Sudha Ganesh女士

把规范变细腻

如果说Evo 2.0深化了产品的规范,那么Evo 3.0则进一步将规范变得细腻。举个例子,无线连接在Evo 2.0阶段只做了Wi-Fi 6的基础技术规范,但Evo 3.0则将细腻程度提升了三倍,包括最基本的Wi-Fi 6E,英特尔连接性能套件,以及每一个频段信号的强度,噪声抑制力都应该符合Evo 3.0的规范标准。

文本

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换而言之,Evo 3.0规范不仅严格,它开始变得像FIA对F1赛车的把控,做出了三倍的细节要求,以达到更好的体验效果。

这样的做法显然非常奏效,Evo 3.0在事实上已经将体验逼真性向上提升了一个等级。在动态背景噪声消除中,Evo 3.0平台的笔记本可以做到利用AI完成对突如其来的噪声识别,比如居家办公时,背景声中的汪星人、喵星人叫声是随机且突如其来,没有任何预判性。但Evo 3.0平台的笔记本就能直接做到很好的降噪效果,屏蔽邻居装修时的电钻声更是不在话下。而在此之前,这样程度的背景降噪需要专门的GPU和软件支持,Evo 3.0则是把这样的功能提供给了更多的轻薄本。

不仅如此,Evo 3.0在图像处理上引入了更详细的AI智能化要求,使得图象处理能力得到进一步的加强。与此同时,从第10代酷睿开始引入的MIPI摄像头从原本的可选项,在Evo 3.0上变成了必选项。意味着摄像头不再受到USB 2.0带宽的局限,在于CPU直连之后,获得显著的通讯视频分辨率提升。这也是为什么Evo 3.0平台的笔记本摄像头分辨率都达到了FHD甚至更高,事实上现有的硬件条件足以实现摄像头的4K分辨率录制和通讯。

在视觉感知上,Evo 3.0也有了明显的提升,包括在12代酷睿中融入了更多与视觉感知相关的引擎,通过英特尔视觉感知控制器,笔记本还将获得更智能的视觉感知性能,更有效的解决人物识别,光线不足的情况下画面降噪效果。同时配合前面提到的智能降噪、动态背景噪音消除,Evo 3.0笔记本在视频会议体验得到了质的提升。

要知道,这仅仅是与视频会议相关的体验细节,只占据Evo 3.0平台进化的一小部分,在英特尔与合作伙伴共同努力下,Evo 3.0平台笔记本能够在系统功耗,性能表现上做到更接近用户体验的实际场景,实现还原体验的逼真度。

图示

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如此繁杂的工作不是由于英特尔和少数合作伙伴努力就能实现的,通过开放实验室和英特尔生态系统结合,被优化后的解决方案吸引了更多合作伙伴的参与。英特尔为了让合作伙伴更了解Evo的生态体系,积极增加了培训、研讨会和现场共同设计调试的机会,活动数量比去年增加了1.5倍。

英特尔遵循组件多样化和扩展性原则,以严苛的筛选标准,将认证数量每年加倍,同时从业界领先方案中导入产品的数量也呈现出每年加倍的态势。这使得笔记本OEM和ODM厂商在实际参与Evo平台设计的时候,就已经获得了多种有效的可选方案,节省了许多研发时间和不必要的研发成本。

图形用户界面, 网站

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也正因为英特尔Evo通过对逼真度要求,以及开放实验室的良性循环运作,更多的合作伙伴加入到了Evo 3.0产品设计中来,也最终使得Evo 3.0产品更为智能、实用,普及的型号更广。这也是为什么我们可以在许多主流定位的笔记本中看到Evo 3.0认证,而非只有高端笔记本专属。

可以这么说,Evo 3.0的普及是英特尔与战略合作伙伴、制造商等多方面合作共赢的结果。

在细节中寻找创新

为了让我们更深入的了解Evo 3.0所带来变革,英特尔也邀请来了两家业内知名的本土合作伙伴讲述亲身事例,一家是中国半导体设计公司豪威集团,另一家则是负责SSD存储的忆联科技。

豪威集团以提供手持设备、车载、PC、物联网、医疗等诸多应用行业整体解决方案而闻名,在英特尔Evo平台生态链中,豪威集团是主要的图像传感器供应商之一,在全球市场范围内拥有领先地位,PC领域的图像传感器市场份额更是保持在70%左右。

在疫情以前,用户对PC摄像头的需求并不旺盛,只需要基础功能就能满足大多数使用环境。但随着疫情开始影响人们的生活,居家工作时的视频会议,以及网课的视频沟通成为了主要的交流方式之一,这让消费者开始关心起笔记本摄像头的清晰程度。

英特尔和豪威看到了这一趋势,在共同努力下,他们弃用了原来的摄像头通过USB转换数据的方案,利用12代酷睿中的视觉控制器IPU,实现向MIPI接口的摄像头转换。正因为如此,在Evo 3.0平台上,采用200万像素的FHD摄像头成为了笔记本的标配。

图表, 条形图

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实际上,从10代酷睿开始,英特尔酷睿中的IPU性能愈发强大,发展至今的12代酷睿,将摄像头轻松提升至500万像素或者800万像素轻而易举。这意味着,在保持摄像头结构模组的前提下,笔记本已经具备了拥有4K视频通话和录制的能力,也为这在未来的笔记本升级中,厂商能够同时兼顾笔记本屏幕超窄边框设计,以及让摄像头获得更高的清晰度表现。

这样的结构转变花费了英特尔和豪威工程师们的大量精力,除了推翻原有的USB转换方案,还要考虑MIPI长距离走线中的克服电磁干扰、通过转轴位置可靠性等问题。是的,考虑到实际的使用体验,英特尔和豪威坚持将摄像头设置在屏幕正上方,而非讨巧的将摄像头安排在屏幕下端或者键盘上,以确保理想的视频角度。

同时MIPI布线也不能只考虑自己走最短的直线距离,考虑到笔记本设计和组件的整体规划,工程师需要找到一条摄像头数据通往CPU的路径。比如MIPI布线通过屏幕边框,到达转轴,最终抵达CPU所处的位置,在Evo 3.0平台上,使用的正是这套优化后的解决方案。

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如果前面所言,这套解决方案将成为未来笔记本摄像头升级的基础方案,这套方案具备了升级2K或者4K分辨率数据传输的前瞻性。因此现阶段的FHD高清摄像头也仅仅是开始,未来笔记本的影像素质将会逐步提升。更重要的是,目前已经有超过100家合作伙伴和厂商采用了类似的方案升级策略,最快今年下半年,我们就能看到更多采用MIPI架构的高清摄像头笔记本。

提到笔记本的响应速度,固态硬盘无疑成为了其中的关键组件之一。其中,与英特尔保持多年合作关系的忆联很有发言权。

作为国产厂商的佼佼者,忆联自主研发主控已经有10年之久,中间迭代了6代产品,出货量达到百万级。同时忆联是国内首家在PC SSD上通过了英特尔Evo整机认证的厂商,但做到这一点其实并不容易。

原因是英特尔Evo规范其实是不断进化的,每一个版本的Evo平台认证都会跟随着酷睿平台同步更新,并且对整机体验的要求也变得日益严苛。例如忆联在2019年加入到英特尔雅典娜计划开放实验室,为其推出的首款产品仅通过了单体组件认证,但并没有获得整机Evo认证,直至两代产品迭代之后,才终于在2022年获得了英特尔整机Evo认证。由此可见验证严苛和曲折。

图形用户界面

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但对于忆联而言,固态硬盘技术进化也相当明显。为了适配英特尔Evo整机体验诉求,忆联固态硬盘改善了睡眠状态下进出延迟状况,从原本的20ms降低至1ms,响应速度提升了20倍。确保Evo平台笔记本从睡眠状态到唤醒状态几乎在一瞬间,没有卡顿感。

与此同时,固态硬盘在低功耗工作工作状态下的功耗也明显改善了50%,解决了忆联固态硬盘在低功耗模式下运行效率的问题。

图形用户界面, 图示

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从睡眠唤醒到低功耗运行功能,中间其实涉及了硬件和软件算法上的优化,还需要了解与系统匹配情况,仅仅依靠忆联的工程师团队是无法实现的。

在英特尔开放实验室提供的平台下,20多位来自忆联、英特尔开放实验室和OEM的开发团队密切合作,可以更快的完成技术定位、问题复现和数据解读问题,从更高一级的系统层面找到合适的解决方案,跳出了单一组件的禁锢。这不仅能够更快的找到问题的解决方案,解决问题的方式也变得更为多元化,换而言之,在英特尔开放实验室的帮助下,忆联找到了更多技术升级的突破口。

而最终的结果也是忆联和英特尔所期待看到的,英特尔Evo平台整机在日常应用场景中,无论响应速度、即时性和用户体验上,都已经产生了巨大的变化。对于忆联而言,从英特尔开放实验室获得的经验也将运用到下一代组件升级中,产品性能表现也将得到进一步的提升。

体验更重要

如何判断体验的好坏似乎是个很主观的问题,原因是传统的跑分软件其实无法能真正还原用户的实际使用情况。比如新购买的笔记本会使用最新的Office软件,而非测试软件上的Office 2013。同时用户需要在时刻联网的环境下,完成视频通话、远程协作、文档编辑以及网页浏览,这些工作很可能都是在后台同时运行的。

因此英特尔必须要建立一套符合实际运行环境的Evo平台判断标准,英特尔副总裁兼客户端平台体验总经理Sudha Ganesh女士正是这个项目的主要负责人。

为了判断用户对笔记本电脑的真是需求,Sudha Ganesh女士带领团队进行了深度市场调研,在调研中发现,用户在使用笔记本的常规操作往往是打开盖子、登陆、联网,然后打开Office办公软件或者文档,然后进行编辑或者在线协作等工作内容。

图形用户界面, 网站

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在整个过程中,开机响应迟延,软件启动响应缓慢,以及否接通电源都直接影响了用户体验,紧接着是笔记本的实际续航,视频会议、在线学习的视频通话效果,还有Wi-Fi稳定性。

因此英特尔Evo平台的测试基准应该围绕真实用户最关心的事情进行,传统的测试软件一般会榨干处理器的最高性能,但在日常使用中其实很少遇到性能拉满的情况。为此,英特尔设计了一套真实的测试场景,比如Word、Excel、PowerPoint等软件多开,保持后台运行,笔记本保持联网状态,屏幕亮度设定在用户常用的250nits左右,并以不插电源的前提进行运行。

电脑的屏幕

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在Evo测试中,英特尔引入了KEI关键体验指标作为判断标准,这套标准不是一个简单的参数,而是用一套真实有意义的场景作为评判。

图形用户界面, 网站

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举个例子,英特尔会挑选出25个具有代表性的交互方式,包括日常工作、联网习惯、网页浏览、视频播放等,梳理对应的KEI关键体验指标。在25个不同的交互中,需要笔记本完成在不同软件中的快速切换,每一次点击应用都能快速响应。

这是一套非常复杂的测试过程,甚至每一次测试出来的结果都会因为各种情况出现偏差。为了获得更准确的数据,英特尔会进行每次20分钟,一共15次的循环测试,每次测试都要求在电池模式下进行。

这样的测试要调动的不仅仅是CPU,而是整个笔记本中的所有组件,包括SSD、摄像头、屏幕。同时英特尔还与诸多软件供应商展开合作,共同提升笔记本的实际使用体验。

不仅如此,笔记本电池模式下的响应速度、实际续航、充电、唤醒在Evo测试标准中都有着严苛定义,英特尔认为只有严苛的测试,才能最终保证用户实际体验时的一致性。

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为了有更直观的对比,英特尔引用了PCMark 10测试方式与Evo测试进行比较。PCMark 10的文件编辑、上网浏览、远程协作是一向接着一向进行,当进行新的一项的时候,会关闭之前的应用来确保测试环节的一致性。

但实际上,真实用户在打开Word之后,大概率是不会关闭之前的Excel文档的,除了要在不同文档之间复制数据,还可能开启视频会议和远程协作,需要同时调动网页浏览和远程协作。

不仅如此,PCMark 10的测试环境变量也非常单一,比如会断开蓝牙连接外设和无线网络,并且对摄像头成像和麦克风拾音质量都没有明确要求。但在Evo测试中,不仅要求Wi-Fi要保持连接,同时外设也需要额外一个蓝牙耳机来模拟实际的远程交流环境,甚至麦克风的拾音、摄像头的清晰度、屏幕亮度都设定了明确的标准。

图形用户界面, 网站

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在最终的展现结果上,PCMark 10通常会给予一个抽象的得分参考和电池续航时间,Evo则会具体细节到每一次应用启动、切换耗时了多少毫秒,应用多开环境下远程视频的实际帧率有多少,这些细节有更明确的参考价值。

写在最后:把前沿变成主流

当被问及英特尔在未来是否考虑增加Evo分级认证,以适配不同定位笔记本的时候,英特尔产品经理给了否定的回答。原因很简单,Evo严苛认证的初衷,是为了提升整个笔记本行业的门槛,特别能让主流级笔记本拥有更好的体验。

相比起种类繁杂的Evo测试项目,最终判断笔记本是否符合Evo认证的方式只有一个,那就是“过”与“不过”,只有通过所有Evo测试的笔记本,最终才有资格获得Evo认证,哪怕只有一项没有通过,笔记本也注定与Evo认证无缘。

电视游戏的萤幕截图

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坚持每一个Evo认证发放的严苛,也确保了用户体验的一致性。每一个Evo认证都代表着这款PC拥有最新的处理器,在续航、响应、唤醒等诸多方面表现优秀,哪怕在定位上它只是一款配置不那么突出的主流型号笔记本。同时,也正是如此严苛的认证挑战,让产品本身具备了更强的竞争力,自从Evo认证诞生以来,中国本土客户Evo认证产品数量每代均保持了300%以上的增长。

图片包含 图形用户界面

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在不断提高的门槛和严苛测试条件下,英特尔与合作伙伴、制造商们积累了大量优秀的笔记本设计经验,并通过英特尔开放实验室作为交流平台,让经验变成现成的可靠方案,运用到更多型号的笔记本中,最终影响笔记本设计水平的整体提升。

很快你会发现许多原本只出现在高端笔记本上的特性,在主流型号笔记本中也变得司空见惯,花较少的钱,也能获得优秀的体验。特别是随着Evo 3.0平台的笔记本全面铺货,笔记本的整体水平再次迈进一个台阶,显然,这也是英特尔Evo平台认证最期望看到的。

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自做自受 2022-7-5 15:37

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