原创 台积电为何要进军存储业务?

2018-9-25 10:49 743 4 2 分类: 软件与OS 文集: 半导体

9月初,在中国台湾国际半导体展(SEMICON Taiwan)上,台积电新任董事长刘德音的一番表述在行业内引起了不小的波澜。据悉,在20分钟的英文演讲中,他总共提到了14 次“存储”。他一再强调,当前的人工智能运算,有8成以上的能源消耗在内存,是当前半导体技术的一大瓶颈。

紧接着,在接受媒体采访时,刘德音首度承认:台积电“不排除收购一家内存芯片公司”,但目前没有明确目标。

刘德音的这一表态,不禁让人吃了一惊,对于半导体业的巨无霸企业,特别是在晶圆代工领域,已处于绝对领航地位的台积电,难道也要寻求转型了吗?各种疑问接踵而至。

但当一系列的疑问闪过以后,仔细想一下,台积电的这种意图和战略,不正符合近些年整个半导体产业的发展、变化大势吗!

合久分 分久合

半导体产业已经发展了半个多世纪,而在早些年,产业处于成长和上升阶段,企业数量少,另外,早期的市场容量和产业规模有限,市场竞争少,企业大都是以IDM形式存在着。随着市场容量和需求的扩大,竞争愈加激烈,从而对企业的核心竞争力提出了更高的要求,更重要的是,市场催生了新的商业模式,市场也出现了更多的机会和挑战,促进了优胜劣汰,以及新企业、新产业模式的出现。

这样,以飞兆半导体、德州仪器、英特尔和摩托罗拉等为代表的老牌IDM逐渐分化或衍生出诸多新企业,逐渐出现了Fabless和Foundry的业态,台积电正是在这样的产业发展变化中,于上世纪80年代诞生的,且创立了Foundry这一商业模式。

而随着产业规模的不断扩大,企业数量也不断上涨,半导体产业逐渐进入成熟阶段,甚至有人认为已经成为了夕阳产业。这样,产业已经不可能再像原先那样,不断裂化发展,正所谓合久分,分久合,整体上必须保持一个动态的平衡,才能继续发展下去。

因此,以2015和2016两年的并购狂潮为标志,整个半导体产业从原来的分散化,开始进入了聚合式发展阶段,资本的、技术的、人才的,各种企业并购接二连三地出现,案例数不胜数,背后的驱动力,既有市场发展需求,也有金融资本,还有政治因素。

过去几年,无论是IDM,还是Fabless,已经出现了多起重量级的并购案例,而唯独作为三大业态的Foundry厂,还没有出现大规模的并购案例。而台积电新任董事长刘德音的表态,不知道是不是预示着行业聚合趋势开始作用于Foundry厂了。

无独有偶,近期,全球排名第二的Foundry厂格芯(GF)宣布放弃7nm制程工艺的研发,更吸引眼球的是,业界还传出了格芯会并购整合的消息,当然,从目前来看,这一消息的真实性还有待观察。不过,从行业发展态势来看,无论是台积电,还是排名靠前的其它几家Foundry厂,出现具有标志性意义的并购整合,都是顺势而为的。

为什么是存储?

从刘德音的表述来看,台积电很有可能并购一家存储器厂商,无论是DRAM,还是NAND Flash,都会在其考虑范围之内,因为在去年闹得沸沸扬扬的东芝TMC业务并购案中,台积电就曾经考虑过参与竞购,从而进入NAND Flash,但因为未能完全评估好而放弃。而此次刘德音的表态,其标的似乎更倾向于DRAM企业,据猜测,台湾地区的南亚科是主要目标。

实际上,台积电的业务整合之路早就开始了,只不过是从与其IC制造业务紧密相关的封测业务开始,不那么显眼、突出而已,如著名的封装技术InFO,就是台积电的标志性技术,此外,该公司目前正在台湾地区新建能满足3D等先进封装技术要求的工厂。

相对于拓展封测业务,进军存储显然吸引了更多的眼球,也更具标志性。那么,为什么是存储,而不是处理器,不是功率半导体,以及其它模拟和数字电路呢?

显然,存储器,无论是DRAM,还是NAND Flash,都属于集成电路领域的“大宗商品”,无论时代如何发展,产业如何变化,产业对存储器的需求始终是稳定的,大量的。而各种处理器、功率半导体,RF,以及其它模拟和数字电路则不同,会随着市场和应用的发展变化,出现过山车似的增长和下滑。

回顾历史,无论是老牌半导体企业,还是业界领先(或是曾经领先的)国家和地区,大都是从做存储器开始的。

如今的英特尔是以做CPU闻名的,但在上世纪90年代之前,它的主营业务可是存储器呢,也是凭借存储器业务,成为了业内数一数二的公司,也为其后来转型做CPU奠定了基础。

上世纪七八十年代,日本半导体产业也是凭借存储器,一度超越了美国,称霸世界半导体行业。而继日本后崛起的韩国,特别是三星,在上世纪八九十年代,也是凭借其在存储器方面所下的巨大赌注和投入,逐步奠定了其今天的存储器行业领先地位的。

而作为产业新兴区域,中国大陆也在大力发展半导体,政府则是主要的推动力量,而无论是发展本土的IDM,还是Fabless,或是Foundry,重点突破的都是存储器,三大国字号存储器项目就是典型代表。

作为在半导体行业有深厚的技术积累,以及雄厚的客户和人才储备的台积电来说,进军存储器业务顺理成章,也是巨无霸级别企业的首选。以它的半导体制造水平和能力,以及技术功底和人才聚集能力,要想在存储器领域有所作为,并非难事。

现实需要

除了具有集成电路领域“大宗商品”这一基本属性外,存储器随着技术和应用的发展,还出现了更高容量、更强性能方面的需求。最简单的例子就是手机,其处理器性能越来越强,对DRAM的要求也越来越高,当下,6G和8G的内存在手机中已经普遍存在,用不了多久,10G及更高容量的内存会越来越多地进入手机。

另外,AI发展方兴未艾,而AI本身就是一个很复杂的存在,与CPU等传统处理器有着很大区别,AI就是要让更多的人类学习、思考和推理方式和逻辑进入机器当中,而机器学习过程中的训练和推理这两个过程越来越复杂,算法也越来越复杂,涉及的数据量也越来越大,而这些都需要大容量、高性能存储器的支持。

因此,传统的存储器,特别是DRAM越来越难以满足AI的应用需求,人们已经在寻求技术突破,在提升存取量的同时,还要保证存取指令和数据的速度等指标,在这些方面,业界已经推出了一系列的新型存储技术,无论是DRAM,还是NAND Flash,每年都会有所创新,但真正落地还需要一些时间。

如在AI应用方面,为了应对越来越复杂的计算和处理需求,业绩已经提出了将存储和AI处理器合二为一的想法,即将AI专用芯片集成在处理器当中,以满足实际需求。这样来看,存储器,特别是DRAM在整个系统当中的权重在不断提升。在传统意识里,无论是PC还是手机,存储器只是用于配合CPU或AP,是配角,而随着AI的成熟,这种状况似乎要发生变化了,将来,我们或许很难区分,是AI处理器重要,还是存储器重要,因为实际应用对存储的要求越来越高,存储与处理似乎也在朝着融合的方向发展了。

结语

如果台积电真的要发展存储业务的话,显然要比其发展封测业务复杂得多,也正是因为如此,这样做更具开创性和发展潜力。

纵观历史和当下,做存储器的都是IDM,没有Foundry,即使有,也只是昙花一现,没有成功的,这里说的存储器是“大宗商品”,那些小容量的嵌入式产品不在谈论范围之内。

作为全球Foundry霸主,台积电如果进入存储器业务,在某种程度上也是补上了这块“短板”,当然,情况不止如此,由于做存储器的普遍是IDM业态,无论其并购哪家存储企业,短期内恐怕难以成为台积电的主流业务板块,估计还是以原有的、相对独立的IDM状态运营。但如果仅仅是这样,那么台积电进入存储业务的意义似乎就没那么大了。

而从长期来看,台积电如果能将存储业务做大,结合整个产业的聚合发展态势,是否会出现类似于传统IDM,而又有所区别的、新形态的IDM呢?可能性还是有的。

文章评论0条评论)

登录后参与讨论
相关推荐阅读
电子爱好人士 2018-10-25 17:21
从今天开始,像使用U盘一样,升级STM32
没有想过,像使用U盘一样升级STM32固件,非常简单,非常方便1: 插入电脑USB接口2: 把升级固件拖到设备盘符3: 升级完成抛弃繁琐的USB DFU,抛弃落后的串口升级,让我们来谈谈U盘升级STM...
电子爱好人士 2018-10-24 16:47
干货 | 电路去耦太重要,这篇文章讲透了
如何通过电源去耦来保持电源进入集成电路(IC)的各点的低阻抗?诸如放大器和转换器等模拟集成电路具有至少两个或两个以上电源引脚。对于单电源器件,其中一个引脚通常连接到地。如ADC和DAC等混合信号器件可...
电子爱好人士 2018-10-23 16:19
干货 | 继电器原理特性与继电驱动电路设计技巧
继电器是一种电子控制器件,它具有控制系统(又称输入回路)和被控制系统(又称输出回路),通常应用于自动控制电路中,它实际上是用较小的电流去控制较大电流的一种“自动开关”。故在电路中起着自动调节、安全保护...
电子爱好人士 2018-10-16 17:39
干货 | 电子产品设计初期EMC设计经验
随着产品复杂性和密集度的提高以及设计周期的不断缩短,在设计周期的后期解决电磁兼容性(EMC)问题变得越来越不切合实际。在较高的频率下,你通常用来计算EMC的经验法则不再适用,而且你还可能容易误用这些经...
电子爱好人士 2018-10-15 15:44
干货|经典运放电路分析
运算放大器组成的电路五花八门,令人眼花瞭乱,是模拟电路中学习的重点。在分析它的工作原理时倘没有抓住核心,往往令人头大。为此本人特搜罗天下运放电路之...
电子爱好人士 2018-10-12 11:33
干货 | 一文帮你搞清DCDC和LDO的区别
LDO:LOW DROPOUT VOLTAGE LDO(是low dropout voltage regulator的缩写,整流器)低压差线性稳压器,故名思意,为线性的稳压器,仅能使用在降压应用中。也...
广告
EE直播间
更多
我要评论
0
4
广告
关闭 热点推荐上一条 /4 下一条