原创 PMP多元平台谁主沉浮?

2007-6-28 10:19 6612 4 4 分类: 消费电子

作者:陆楠, EDN China记者  发表时间:2006-09-06


  多元平台


  笔者更愿意把Intel对PMP的态度解读为不同平台架构的处理器在PMP这样一个从核心芯片到终端设备都没有形成垄断的开放市场上的竞争心态。以TI、Intel、ADI三家PMP处理器供应商为例,其在PMP市场抱持的技术资本各不相同,三者之间的竞争也可以理解为单核和多核、DSP和ARM等多元平台架构性能上的竞争。而象Freescale、夏普、瑞萨、ATI、ST、安凯、杰得这一类基于ARM,集成编解码硬核,做成多媒体处理专用SoC的厂商则更多会关注智能手机的应用。


  TI的PMP方案为DM系列DSP+ARM的平台,并内置多媒体硬件加速器,其视频解码由DSP软核来实现。Intel的方案是基于XScale处理器家族的PXA270,Intel单核方案的视频处理为全软解码,便于软件升级支持未来媒体类型,但外置图形协处理器的方式抬高了成本,目前,在主流PMP方案中,Intel平台是价格最贵的。ADI的方案基于Blackfin处理器,是一个双核SoC,比较特别的是它的两个核都是DSP,ADI的PMP方案强调对多音视频格式的兼容能力。


  TI、Intel、ADI始终强调他们在PMP核心——视频播放和功能支持上的优势,而这些原厂和相关方案开发商对此的说法基本是围绕着不同架构之间的差异来进行。


  吴湛认为,对融合型设备而言,DSP或者ASIC架构同ARM之类通用架构相比,他看好后者。Sigmatel亚洲区副总裁刘家声则对DSP+ARM的双核模式前景不太乐观,认为这种模式最大的困难是两个核之间的沟通,在实际开发中一般是能够避免则避免,多数方案会采用一个DSP和一个CPU(简单的UI处理)的方式。他认为,理论上用DSP来进行数字信号滤波处理,用MCU来处理一些算法是可行的,不过实际开发中要将二者分清楚很困难。而且在一些成本要求比较高的应用上,这种方案的成本效益并不高。另外,两种不同的核需要两组不同开发经验的工程师,这也会加大人力成本。他认为,在相对高端的视频处理上,ARM结合硬件加速器是比较流行的做法。


  Intel方案开发商深圳英赛思电子技术有限公司总经理李中强认为,象TI这类DSP软核解码以及Sigma Designs这样的硬解码的方案功能比较固定,缺乏灵活性。Intel的方案则强调平台的概念,通过定制化来实现产品差异化,不过对技术支持的要求就相当高。虽然从播放质量看,硬解码的效果优于软解码,但PMP同时也强调多功能应用,所以Intel的软解码平台在功能综合方面有很强的实力。TI、Sigma Designs的方案基本上功能已经确定,终端客户实现产品差异化要困难一些。


  李中强认为,在硬解码方案中,TI的方案最成熟,不过价格也较高。事实上,国内的TI的PMP方案也多是由TI在美国和印度两家第三方方案设计公司提供,再由中国方案设计公司以约10万美金的价格引进,并通过拆分一些功能的方式以10万元人民币的使用费向国内客户销售。另一家主流的PMP处理器供应商Sigma Designs也是采取这种推广方式来销售方案。


  他认为,就嵌入式性能而言,DSP确实要优于CPU,但国内公司在DSP方面设计经验和能力普遍不足,相对而言,基于CPU平台的开发资源和经验在国内都远远超过DSP平台,这也是英赛思去年PMP立项即选择Intel平台做开发的原因。而且PXA270的性能的确出众,其主频从312MHz到624MHz,内置MMX技术(集成一些通用的图像处理的算法),推一个320×240分辨率的PMP,312MHz的主频已经足够。这相当于一个500MHz主频的ARM处理器性能。李中强强调,处理器的性能首先表现在芯片的处理能力,其次是功耗。但这两者是相互影响的。而且功耗也跟后期系统设计经验有很大关系,并不是完全由处理芯片决定。


  李中强同时认为,虽然Intel的方 
案价格高,但其在开发难度、对未来产品稳定性和功能开发上又有着一定的优势。此外,一个平台的性能并不能只是从硬件本身去看,还要看周边软件开发资源配套能否把强大的功能予以实现,这一点也是Intel平台的优势。例如,单从硬件比较,Intel的嵌入式平台不见得比Freescale的强,但要说资源整合的能力,那Intel的优势就很明显。另外,Wintel的联盟关系使Intel对Windows Media DRM的快速支持也为解决困扰PMP的节目源问题扫除了后顾之忧。


  TI方案开发商深圳市宽景科技有限公司总经理张丰学认为,说TI方案欠缺灵活性,其实是因为国内多数TI方案供应商缺乏DSP底层算法的开发能力,只能基于引进的方案做一些小的改动。这种情况一方面导致了所谓的“欠缺灵活性”,另一方面存在着费用门槛。而宽景科技有能力直接基于TI的DSP(而不是在引进方案的基础上)进行方案开发,因此,他们能够得到TI给予的“第三方认可”的资源。


  虽然,自己开发底层算法,可能不如基于成熟方案做开发那样容易快速进入市场获取利润,但一旦完成开发,则在方案的灵活性和对原厂新产品跟进的升级性上拥有竞争对手无法超越的优势。例如,目前一些TI方案开发商提供给国内开发商的PMP方案是基于TI的DM270,而宽景科技可以直接用DM320进行开发。另外,这种底层开发能力也使得他们在后续功能和方案拓展上更加灵活,比如GPS、DVB以及DC功能的开发。


  目前TI PMP方案使用费约为15万元~25万元人民币,高于Freescale和Sigma Designs,而自主开发就可以有效降低前期使用费用门槛,如果看好客户的品牌实力,甚至可以免除这部分费用,这一点无底层开发实力的方案供应商就无法做到,因为他们要向原方案供应商支付开发费用。


  ADI会聚平台服务部技术市场经理陆磊强调,ADI芯片内核本身是RISC的低功耗设计,在外围电源管理上提供支持。在音、视频及基本管理等不同工作状态下,通过调节内核的频率和电压来实现动态电源管理。他同时认为,DSP+ARM的方法和两个DSP比较,前者需要两组开发人员(熟悉DSP和熟悉ARM),后者只要一组熟悉Blackfin的开发人员即可。ADI处理器技术突出汇聚型,结合了DSP和CPU的二者之长,比如开发者可以把ADI的DSP作为CPU平台,因为它支持多种操作系统。



  市场困扰


  PMP市场去年到今年出现了冷却的现象,李中强认为PMP未来肯定有存在的空间。PMP和MP3、智能手机甚至DVD都有交叉的部分,但相互不存在替代关系。比如,智能手机的功能很强,涵盖了包括MP3、PMP等在内的功能,但手机的第一功能始终是通话,在电源问题依然制约的情况下,保证通话始终是资源利用的首要重点,这同以视频播放为主的PMP就有区别。PMP真正的问题是内容。一方面要通过对多种视频格式的支持来扩大网上节目资源,另一方面,移动数字广播节目的发展进程也直接影响PMP的前景。李中强相信,地面数字广播内容在2008年奥运会前会在几个大城市试点展开, DSP的相关功能开发需要较长时间,而XScale处理器的数字广播功能软件的开发已经有公司在做。


  Sigmatel业务发展总监王惠隆认为,虽然视频播放是今年的主流应用,但用户集中的还是小屏幕显示,PMP市场在今明两年还难以达到规模化,其成熟的一个重要条件在于数字广播内容和电影片源获取能够满足用户需要,显然,这部分条件现在还并不成熟。


  陆磊同样认为内容是PMP市场最大的挑战和困扰,一方面PMP内容资源缺乏,另一方面需要支持的媒体类型太多,而这些问题在数字权限管理的行业标准建立前不会得到解决。此外,中端设备价格也是一个瓶颈。


  张丰学认为,PMP市场遭冷遇不仅是内容的问题,其使用模式定位模糊和价格偏高也是重要原因。以宽景4寸屏的方案为例,成本是700元人民币(不包括存储),应该说算低的了,但他们的几家客户生产出产品就向礼品这个市场推,这样看来,PMP根本就尚未真正进入消费市场。另一方面,PMP市场的冷淡影响上游整个组件采购环节无法进行快速循环,核心组件长达6周的供货周期也减低了设备厂商的跟进热情。不过,PMP的出货量还是在增长,宽景的几个客户基本上月产出为2K~3K,而且全部是在国内销售。张丰学表示,现在国内PMP终端零售成本基本在2000元上下,以宽景700元人民币的方案加上20G硬盘(约600元成本),其利润还是相当不错的,并且,高清电视节目录制功能也将对急需丰富片源的消费者产生相当的吸引力。
 


 


 

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