原创 半导体世界是平的--记贝尔实验室终止半导体研究

2008-9-3 11:51 1631 5 5 分类: 工程师职场
贝尔实验室几天前证实了关于该公司退出芯片研究业务的消息。


贝尔实验室,现已成为阿尔卡特-朗讯公司的一部分,其研究人员已经先后获得过6项诺贝尔物理奖。在过去的六年里,自贝尔实验室剥离了其半导体业务,该实验室的材料科学以及器件物理研究小组一直在减员。唯一幸存的是从事量子计算、高速电子技术以及纳米技术研究的小组。


阿朗贝尔实验室的副总裁兼研究主管Gee Rittenhouse称,“贝尔实验室确实退出了材料科学研究以及器件物理研究,原因在于我们已经剥离了半导体业务。但基础性的研究仍在进行,并且将来也不会停止。”


Rittenhouse表示,“我们也关闭了我们位于Murray Hill的CMOS晶圆厂,只保留了高性能制造设备用于砷化镓、自定义元件和光学元件。”


贝尔实验室目前拥有分布全球的1000多名研究人员,年研发预算近20亿美元。大部分研究工作在位于新泽西州的总部进行,其他全球研发中心分布在法国、德国、爱尔兰、印度及中国。


ABI Research公司的研究主管Lance Wilson称,“如果你看过贝尔实验室的历史-要追溯到二十世纪40年代的半导体研究初期-很多研究都是由贝尔实验室推动的。如今,半导体研究在全世界范围内开展,包括大学以及企业。因此,半导体的研究课题也变得更加分散化及多元化。没有人可以再垄断着半导体研究,也不再因为某个单一实体的离开对整个半导体研究会产生很大影响。”


Rittenhouse称,贝尔实验室将继续从事“无线、网络、光纤、计算机科学及物理学科的基础研究,重点关注于量子计算、高性能电子以及纳米技术,所在的小组将是我以前在媒体上谈到的四倍。”


Rittenhouse 补充道,“不可否认,该小组要比我们以前从事硅器件研究时期的要小很多。我们将继续保留物理技术研究组和物理科学研究组。过去,这些组被分成基础科学、材料科学以及器件物理三个独立的部门,但现在将集中研究量子计算、高性能电子及纳米技术。”


贝尔实验室曾经被业界认为是在物理甚至天文学领域的基础研究明星。如今,母公司阿尔卡特-朗讯公司已经要求其研究领域限于核心业务。贝尔实验室现分为八个组:物理技术、计算技术、光学、固定接入、无线接入、网络、服务基础设施及应用。


Rittenhouse称,“我们仍然资助不定向的研究,但远远没有以前多。举个例子,我们不再从事天文学研究。但我们的研究人员会关注于那些预计会带来商业成功的领域。”


“从我们的角度看,事实总是如此--我们不再只是因为认为很有趣而去研究宇宙背景辐射问题,但会研究它来提高卫星通信性能。也就是,我们还会解决一些有趣的物理问题,但仅仅有趣已不再是我们的意图。”


贝尔实验室最有名的半导体突破性发展是晶体管的发明。1945年,实验室成立了由物理学家William Shockley领导的固体物理小组,其任务就是开发真空放大管的替代品。该小组延伸了物理学家Julius Edgar Lilienfeld的理论工作,后者在1925年提交了有关晶体管的最初专利,但没能在继续发展该想法。恰恰是Shockley, John Bardeen及Walter Houser Brattain因为发明晶体管而被业界永在史册,并于1956年因他们的开创性工作而获得了诺贝尔奖。


Rittenhouse称,“如今,我们的使命跟以前没什么不同:我们已经从事的和正在从事的研究都具有科学意义,但还与计算和通信领域密切相关。即使是晶体管,我们也不是出于好奇而研究它,而是因为基于真空管的电信交换不能很好的工作。”


不过,贝尔实验室放弃了在芯片材料和芯片器件领域的基础研究,意味着美国在行业创新步伐加快并且CMOS制造业正向45纳米以下工艺发展的时期,失去了一个半导体研发中心。IBM研究中心被认为是美国现存最好的一家基础半岛体研究机构。但Rittenhouse认为,拿贝尔实验室跟IBM在半导体研究领域比较已经毫无意义。


Rittenhouse称,“之前朗讯还有半导体业务来配套销售通信芯片时,设立一个从事于材料和器件研究的半导体研究组是十分合理的,即使几年前剥离出了Agere公司(去年Agere公司已经被LSI收购),我们仍然保留这个小组运行了6年,就是因为这个小组在物理研究上颇有建树,并给了我们对待通信问题的另一个解决方式。然而如今,我们不得不决定关闭它,而把精力集中在网络、无线及光学的基础研究上来。”


根据公司的观点,贝尔实验室分布式研究模型虽然没有出现停滞不前,但实际上相比于母公司核心业务下的“定向”研究,其扩展的范围过广。公司还是因其开创性工作而不断获奖,但除了量子计算、高速电子技术以及纳米技术小组带来了突破性的技术,贝尔实验室似乎不太可能再获得诺贝尔奖了。

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