原创 Nvidia为何收购iCera?揭开iCera神秘面纱!

2011-6-12 16:48 4525 3 8 分类: 消费电子

上月初,图形处理器厂商Nvidia公司正式宣布将会以3.67亿美元现金收购Icera,后者已成功向包括中兴与华为在内的全球客户提供WCDMA/HSPA基带芯片,是数据卡芯片市场的后起之秀。Nvidia收购该公司的目的很明显,Tegra 2需要Modem的配合才能实现Nvida更大的理想。

 

只是,为何Nvidia将目标锁定了iCera,这是一家怎样的公司?相比于今日展讯以3200多万美元收购Mobile Peak公司48%的股份,同样是收购3G基带芯片公司,Nvidia付出3.67亿美金的收购价格值不值?由于该公司非常低调的行事风格,公开媒体上基本看不到该公司的任何信息。昨晚,昌旭有幸遇到iCera公司中国分公司第一位员工,揭开了iCera的神秘面纱。

 

“我们的创始人在处理器技术方面是奇才,他没有沿用业界普遍采用的硬加速器模式来处理各种协议与数据,而是采用了完全基于软件的形式——Soft Modem。这使我们的方案具有了独特的优势。”他称。一般来说,业界的基带芯片采用ARM+DSP+外围逻辑硬件的形式,而iCera基于自己内核的处理器,以完全软件的形式来处理数据,这带来的两个最明显的优势是灵活性与Die Size小,并且随着标准的不断升级、复杂化,这种软MODEM的两个优势就越明显。“比如说芯片尺寸,在目前的WCDMA/HSPA上我们的基带芯片比最强的竞争对手小一半左右;而在未来的LTE上,由于LTE要向下兼容多种标准,这使得硬件方式的基带芯片要不断增加外围的逻辑电路,而我们全是软件来处理,所以芯片尺寸的优势会更明显——当然,成本的优势就更明显了。”他解释。成本优势是iCera被中兴、华为看中的一个重要原因。

 

不过,软MODEM遇到的最大问题是功耗。对此,他表示,在目前的65nm工艺上可能会有一点点问题,但是问题不大。在新一代45nm工艺上,他们的产品功耗已完全可与硬件方案的竞争对手比较了,而在LTE上会采用28nm工艺,功耗更不是问题。“并且,我们的创始人对于处理器的了解非常深刻,我们有很多技术来降低功耗。”他自豪地表示。

 

再一次提到这个传奇创始人。现在该揭开他的面纱了。何许人也?

 

Icera创始人曾是ARM公司总管

 

创始人Stan Boland在2002年成立iCera之前是博通公司DSL部门的总经理和资深副总裁,因为他创办的专注于高密度DSL芯片的Element 14 Inc被博通收购;在创办Element14公司之前,他是英国Acorn Group公司的CEO,而现在如日中天的ARM公司就是从这个Acorn集团剥离出去的,Stan当时就是ARM公司的直接主管。。。现在明白了啊,称Stan为处理器奇人毫不为过。

 

thumb_Stan_Boland_00235.jpg

图题:处理器业界奇才Stan Boland。

 

两个买*断,换来干干净净的关系

 

除了处理器奇才的创始人Stan外,其CTO Steve Allpress则是一个CDMA方面的奇才。他在1993年获得CDMA的博士后,进入朗讯的贝尔实验室,参与并领导了朗讯的CDMA基站芯片的开发与专利申请,对3G标准的发展作出重要贡献。在CDMA界,除高通外,他是另一个被业界敬仰的大拿。此外,2000年他加入博通,是博通蜂窝技术部门的创立人,为博通的GSM/EDGD写下众多技术专利。

 

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图题;CDMA技术奇人——Steve Allpress

 

当然,作为一个3G/4G无线芯片公司的定位,仅有处理器技术与通信技术还不够,接下来,Stan再次布局RFIC,于2008年收购了当时在RFIC技术上领先的公司——Sirific Wireless,这样从处理器、到通信基带、再到RFIC就齐全了。

 

不过,高瞻远瞩的Stan还做了两件从目前来看更为重要的事情:一是花钱买*断了TTPCom的协议代码;二是花钱买*断了高通专利。据说,这两笔买*断都花了较少的钱,然而,却给iCera带来干干净净的关系。有了这两个重要买*断,如今iCera才有了大展拳脚的机会。

 

所以,凭借Icera的独特技术以及神奇创始人的本领,以3.67亿美元现金买给了Nivida。有了这些技术与专利,就看黄仁勋如何发展了。

 

文章评论5条评论)

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arvin.zuo_121877177 2011-7-19 12:21

手机 ?还是

martin_381584815 2011-6-13 09:16

注意:违规内容已被屏蔽!

visitor_251768931 2011-6-13 09:05

软件处理和硬件处理,这个就会有个处理速度差异的问题,软件处理,处理速度肯定慢于硬件处理,而且软件内核越大,那处理能力就越差..所以看需求了...

595108968_694492073 2011-6-13 07:57

多谢分享

Mike张迎辉 2011-6-10 16:05

谢谢昌旭揭的这个内幕,算是行业的猛料吧。这个消息我也略有耳闻,只是有几个问题,一个是功耗的问题,你已经解答了。第二个是基带稳定性的问题,这需要时间验证与解决。第三个是与其它处理器的兼容性问题。能够卖个3亿美金,肯定是有他的原因。如果能够有专家解决就好了,当然时间也会证明这三个问题的。
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