原创 英语自学全思考(第五第六章)

2011-3-26 17:10 1531 2 3 分类: 采购与分销

 五、语言、文字、语法起源思考
    说实在话,本章开始的才是我这篇文章最精华的一些内容。中国的的教学方法是填鸭式教育,对应的很多学习方面的资料也是讲死规律,教你怎么死记硬背。更好笑的是一些打着揭秘,新方法之类的书,也都是挂羊头卖狗肉。这不奇怪,填鸭式教育的国家难以出现创新性的人才。有的问题,我认为是很基本的问题,有的我自己找到了答案,有的自己想不出所以然来,便去查资料,看有没有人做相关研究。我在网上、书店、图书馆等等,查了大量资料,有的东西,比如语法之类的书浩如烟海,可是,基本都是人云亦云的书,都是教人死记规则的书,揭示语法真正规律的很少。当然,还是有极少数的人是有创新思维,独立思考,解释了英语的某些内在规律的。
    学习语言,如果了解了语言的起源,就会对语言上的不少东西更加理解。由于各种语言有很多相通的地方,我相信,语言起源更是有相通之处。所以,先谈谈语言、文字、语法起源的起源吧。
    语言(说话)起源肯定是先于文字,因为许多动物发声是本能,从简单的叫声代表简单的意思,到复杂的发声代表复杂的含义,继续演化,就成了语言。而文字具有更抽象意义,需要更高级的思维能力。语法其实就是语言约定俗成的规律。从表面上看,由于语言学家在人类发展的后期才形成了语法体系,表面上是语法也晚于语言。但是,我认为,语法是与语言同步起源的,只是说语法术语才是后面创造的。语法就是语言的规律,如果语言没有规律,那么,就不成为语言,那叫随意的叫声。比如,低级动物之间,叫声不代表特定的意义,那么这这种叫声就不能叫语言。比如某种动物之间,特定的叫声表示特定的意义,那么这种规律就可以认为是一种语法,它们有特定含义的叫声,就可以认为是一种低级语言。
    人类的语言是怎么产生的?这个问题现在还众说纷纭。原始人,发声器官还比较原始时,能发出的声音也比较少。最开始学会是什么话呢?一般认为是“妈妈”。人类很多语言的发音中“妈妈”这个词发音都很接近,语言学家推测,“妈妈”是最简单的发音,是婴儿张嘴吐气的自然结果,第二个最简单的发音就是“爸爸”。一个人,刚出生,最先认识的就是妈妈和爸爸,最亲近的也是妈妈和爸爸,所以我认为最先发音的是妈妈和爸爸是有道理的。然后,人类会说的话,肯定也是与原始人的生活和环境息息相关的。我比较相信一开始的语言是拟声的。比如,原始人烤肉用火,火应该是较早的语言之一,火烧起来时,根据烧的材料、火势,响声有可能是霍霍响、或啪啪响、或发发响、或啦啦响。假设原始人一开始没有火这个字(音),假设到了冬天,某个女人觉得冷,要他丈夫生火,她怎么办呢?她可能只能发出火的响声:“霍、霍、霍”,同时有可能还比着手势,表示要生火。男人听不听得懂呢,假设听懂了,那么他们就约定俗成,以后发“霍”的声音就表示火。当然,男人有可能没听懂,女人便自己生火,然后指着火,对男人说“霍、霍、霍”(意思上就是说,你听,这不是霍霍响么?),男人就学乖了,原来“霍”是这东东啊,以后她老婆叫“火(霍)”,他就知道是什么了。这种约定俗成一传十,十传百,大家都认定了,发“霍”的音就表示火。当然,可能是其他事情交流时,有人开始用“霍”的音表示火,慢慢地大家都约定俗成了。而有的人一开始可能把火的声音发成“发发”响,交流时从叫“发”开始,一传十,十传百,变用“发”的音标表示火。英语的fire(火)就跟“发”发音相像。当然,还有可能有的语言把火发成“啦啦”响,于是他们的表示火的字发的音可能是“啦”。又比如,有的牛叫时是“牛妈”这样叫的,人们就取其发音中的“牛”表示牛这个动物。又比如,打人时(打在肉上)是“哒哒”响的,于是大家取其响声表示打人,所以“打”发的音类似“嗒”。当然,很多字的发音经过这么多代的相传,有可能与原始发音大大不同了,以上举的例子未必对,但是这是一种思路。随着原始人语言的丰富,他们可能会越来把语言扩展到无法拟声的词汇领域。同时用开始用物象表示抽象,比如“火”这个名词用来代表生气的形容词。等等。关于语言的约定俗成有一个很生动的例子。电影黄飞鸿里,十三姨骗黄飞鸿说,“爱老虎油(I love you)”在英语中的含义就表示感谢,所以黄飞鸿要感谢十三姨时,就必须说爱老虎油。其他人听黄飞鸿这样对十三姨说话,问黄飞鸿什么意思,黄飞鸿说表示感谢的意思,于是,这些人互相感谢时就互相说爱老虎油了。嘿嘿。
    关于声调。我们观察狗等动物,会发现他们平静时,叫声比较轻柔,激怒时,声音较大,声调升高。在人类的语言中也有类似的情况,表示激怒、惊叹等强烈的感情时,声调会提升。经过演变,人类的语言便有了声调等变化。
    经过不断地发展和完善,人们的语言系统就开始建立了起来。群落之间,如果是互相隔绝的,那么他们可能按不同方式发展自己的语言。
    随着人类大脑不断地进化,不但语言越来越丰富,而且要处理的事情越来越多。语言说完就过去了的,无法存储下来。于是,怎么记录语言的问题便来了。人们一开始,自然而然地,画图来表示物体(有点像说话一开始用拟声表示事物一样)或动作,但是画图太复杂了,而且不同的人画法可能不一样,于是后来有人想到要简化这些图形,并按约定俗成的方式简化,于是发展到象形文字。语言学家说了,几乎所有文字的起源都是象形文字。后来为什么会有字母文字呢?字母文字的初衷,也是为了简化象形文字,于是从象形文字中,提取一些主干,进行简化,变成了字母。所以说字母的老祖宗都是象形的(后文还有论述)。当然,创造字母的人已经不是原始人了,其聪明才智已经大大进步了。所以,不是象形文字有多少,他们就创造出多少个字母出来。他们进行了归纳筛选,最终只保留的创造了二十几个字母。然而语言词汇量远不止几十个怎么办?他们便采用字母组合的方式代表其他的字。(一般认为腓尼基人发明的字母,是从**象形文字演变过来的)。
    关于字母文字的起源,我还有一些疑惑。比如,在发明字母文字之前,人们的语言应该比较丰富了,那么如果字母文字是从象形文字演化过来的,这些字母的发音应该是同它原来的原型发音差不多。字母只有二十几个,那么,还有很多其他字的发音怎么办?一种可能是,取来做字母的原型象形文字的这些字本身就是基本音素,腓尼基人只是把他们提炼出来而已,于是新的组合发音与实际语言不冲突。还有,根据一些资料,有可能晚期**文字本身就具备了字母文字的很多特征,只是其象形成份还很多,于是还叫象形文字。而腓尼基人重新简化梳理了一遍,便形成了自己的字母文字。如果是这两种情况,那么腓尼基人创造的字母文字的发音依然可以同当时交流的语言同步,因他们可以根据现实中人们的实际发音,将需要的字母音素组合,使其发音符合实际。这样形成的文字当然是表音文字,也就是说,文字是用来记录当时人们实际说的话的发音的。还有一种情况是,如果腓尼基人取的是象形文字的意义主干,那么这些字母是表意的,于是其他字他们便根据这些表意的字母组合(会意),形成新的文字,这样的话,字母本身的发声以及其组合产生的新的字就有可能无法和实物一一对应了。这样要使这套文字系统起作用,就必须让说话的语言从属于文字,即必须按照字母组合的发音来发音。还有一种情况是,字母是一个全新的创造。当时人们的语言比较丰富了,也有了**文字作为范例在前。腓尼基人经过归纳,把当时人们说话的语言发音归纳出二十几个音素,然后用二十几个字母代表这些音素。同时,借鉴**文字的一些优点,经过归纳和抽象,提取语言中的义素(有点像物质的元素),尽量赋予这些字母一定的意义(一个字母可以代表多个含义),而且字母形状要有点象它们代表的东西。其他的字,还是按听到实际语言用什么样的音就用对应的字母(音素)组合以便发出这个音。而对于新词,以前也没人叫过的,那么就可以通过字母的原始意义组合会意出这个意思,然后按照字母组合的发音去叫这个东西。如此说来,字母的发明不是一般的天才,而是像门捷列夫创造元素周期表那样的归纳总结天才。有了这种功能的字母,出现新鲜事物时,是有可能先创造文字,然后再根据创造的字的规律来发这个事物的音。
    语言和文字的起源和演变非常复杂,可能最后都没有标准答案。关于文字的分类,有的人说成是汉字表意,英语表音,其实不管是英语还是汉字,不管开始的时候是不是单纯的表音或表音,随着语言的演变,一定都是又会表音,又会表字的;并且由于受外来词汇的影响,有的既不表字,也不表音。比如汉语,“秀”字,开始可能是表意,但是在作秀中的“秀”字,就是表音,因为它是从英语show发音译过来的。比如,有人认为,英语eye(眼睛),其中两个e象是一双眼,而y正好是鼻子。而且,由于英语的复杂历史(后面还会有论述到),很多英语单词无法表音或表意了。所以,我认为,按方块字和字母文字区分世界上现有的两大文字体系更合适。
    语法是伴随着语言的产生而产生的。不过人们开始研究语法现象却是在很晚的时候才开始的。可以想象,一开始的时候,人们住在不同的地方,各个地方的语言规则可能一开始就是不一样的,即使语言一开始是同源的,随着人类的迁移,迁移到不同地方的人,说话规则肯定会发生变化。这种变化或不同一代一代传下去,差异会越来越大。这样,问题出来了,一个国家,有可能不同地方的人说的话就是不一样的,大家的文字也不一样;有时又由于别的地方的人迁移到本地,他们的语言与本地语言也不一样,这样,大家交流起来变得非常困难。为了沟通的方便,有人就开始研究不同地区的语言规律,随着这种研究的深入和系统化,便产生了语法学这门新的学问。统治者一般当然最欢迎语法学了,而且语法学的推广也要依赖统治者的支持。语法学出来之后,会反过来影响语言。比如,原来某种说有几种表达方法,一般语法学家会认定其中一种(或少数几种)表达方法是规范的表达方法。举例来说,问一个人,“你吃饭了?”,除了这种问法,可能还有“是你吃饭了?”“你完成了吃饭?”,“你吃饭了么?”,“饭吃了你?”,“你饭饭?”,等等好多种表达方法,而语法学家认定了“你吃饭了?”,“你吃饭了么?”才是标准的表达方法,经过宣传推广,以后大家都这样用了。如果再往后,偶尔有人突然用“你饭饭?”之类的问法,可能大家就会讥笑这个人没文化了。当然,统治者借助语法推广语言的规范化,有时不是所有的老百姓都能约束到的,官方有一套语言,老百姓还有自己的语言,老百姓这种与官方不同的语言会被叫成方言或土话。


    六、英语是个超级大骡子
    骡子是由马和驴子杂交产生的动物。英语这种语言,也是杂交的产物,而且是多次综错复杂的杂交的产物。了解英语的历史,有利于理解英语的一些规律。关于英语的历史的资料非常多,但是脉络不是很分明,我下面按比较清晰的思路来讲下英语的演变。
    前面已经讲到了,文字发明后,语言和文字是相互交叉影响的。所以,文字的发展也体现了语言的发展,因此,有时说某某语和说某某文是相互混用,不做区别。文字起源于象形文字,古老的三大象形文字有华夏汉字、**文、楔形文字。象形文字中的**文演变成了腓尼基文。(另有说法称,在腓尼基,楔形文字也曾经演变成另一套的字母文字,但是后来腓尼基官方认可推广的是的是由**文演化过来的那套字母,即现在通称的腓尼基字母)。自从有了腓尼基字母,他又生子,子又生孙,不断演变,形成了各种各样的文字和语言。腓尼基字母是各种字母文字的共同老祖宗。象形文字现在只剩下汉语一种了。
    腓尼基文字在希腊演变成了希腊文,希腊文有一个分支在罗马演变成拉丁文。有一段时间,希腊文和拉丁文在各自的领地并行发展。古希腊语和拉丁语在另外的地方还演变成了日耳曼语系(多种类似语言的统称)。后来罗马人征服了希腊,罗马人发现希腊文比自己的拉丁文历史更悠久,于是,罗马人又借鉴了当时的希腊文,这时的拉丁文已经是两种语言的糅合了。
    后来,罗马人侵略了不列颠(相当于英格兰或现在的英国),不列颠人本来有自己的语言,但是没有文字,罗马人侵略不列颠后,带来了拉丁文给不列颠。后来,罗马人逐渐没落,退出了不列颠,不列颠内部发生内战,居住在挪威和丹麦的盎格鲁人和撒克逊人趁机侵入了不列颠。盎格鲁人和撒克逊人用的语言属于日耳曼语系(见上)。盎格鲁人和撒克逊人的日耳曼语混合成了盎格鲁•撒克逊语,这是最早的英语。当然,原来罗马统治时期的拉丁文在宗教人士、上层人士、知识份子当中还在使用,而且会和盎格鲁•撒克逊语互相影响。有一段时间,拉丁文和盎格鲁•撒克逊语在不列颠并存使用。后来,丹麦人入侵不列颠并定居下来了,丹麦人讲的也是一种日耳曼语。丹麦人的语言和盎格鲁•撒克逊语结合,形成了我们今天所说的古英语。不管如何综错复杂,古英语都可以向上追朔到拉丁文,拉丁文又可以向上追朔到希腊文,希腊文又可以向上追朔到腓尼基字母。
    从古英语开始,英语的演变舞台很长一段时间都是在不列颠。后来不列颠再次遭到侵略,这次是法国人。法国人的法语的是由日耳曼语融合了拉丁语而形成的(古法语又叫诺曼语)。法国人统治了英国,法语成了英国的官方语言,官方也想推广法语,但是老百姓的日常用语还是英语。后来,英国重新崛起,英国人重新确立的英语的官方地位,但是这时候英语已经受到法语很深的影响了。这时候的英语就是我们今天所说的中世纪英语。由于是个大杂烩,所以中世纪英语是一种杂然无序的语言。
    随着意大利文艺复兴波及到英国,英国出现了乔叟,威廉•莎士比亚等伟大的作家。莎士比亚才华横溢,在他的作品上创造了大量英语新单词。文艺复兴时代,古希腊、罗马作家的作品在欧洲被重新发现,激发了无数新的文学、艺术和科学作品。同时有大量的新发明、新知识。因此,英语也新产生了大量词汇。一般将莎士比亚时期的英语视为现代英语的开端。
    随着英国的日益强大,英国占领了许多地方,建立的许多殖民地。同时,把英语也传到了这些殖民地。它曾征服的这些国家和地区现在仍在使用英语。今天,英语不仅是美国的,也是加拿大、澳大利亚、新西兰、印度、肯尼亚、南非、特立尼达、牙买加等等国家的母语或官方语言。特别是以前没有文字的地方,全盘接受了英语。当然,有的国家原来有自己的文字,把英帝国赶出家门后,政府致力于恢复自己的语言和文字,有的国家由于英国统治时英语对国民的影响过深,至今,本民族的语言与英语的艰难斗争还在进行之中。
    英国的殖民扩张,同时也补充了大量殖民地的词汇,所以,英语的外来词汇越来越多。这使得英语更加复杂。
    英国在美洲建立了殖民地,这些殖民地中的美国独立出来了,逐渐强大起来,成为新时代的超级大国。美国认为要改造英语,所以他们对英语的某些地方进行了改动,所以形成了当今世界上影响最大的两种大英语,英国英语和美国英语。两者虽然大同小异,但是在发音方面有较大不同,有的单词拼法也不一样。由于美国的强势地位,美国英语又反过来影响英国英语,结果英国英语中又出现了美国英语的用法。总之,互相交错影响。
    英语现成为了世界上最流行的语言。但是,由于各个国家有自己的独特文化,便出现了一些按自己的文化用法的错误的英语,比如中式英语(中国式英语),日式英语(日本式英语),新式英语(新加坡式英语)。一般情况下,这些用法是认为错误的。但是,由于民族本身的影响根深蒂固,这些某某式的英语不能完全消除,于是,只要不影响理解和交流,英国美国人只好坦然受之了。比如“long time no see”(很久不见)、“no three no four(不三不四)”这些中式汉语已经成为了标准英语的一部分。当然,不是所有的中式英语都是对的。如果你理解了语法是怎么回事,就能理解,哪些中式英语可以接受,哪些不可以接受:符合中国式思维并且别人能够理解不会误解的,是可以被接受的;如果说出来英国美国人丈二和尚摸不着头脑的,当然不行。
    当今社会,科技革命,信息爆炸,出现了大量的新事物,英语词汇量激增。加上各民族学习和使用英语时带入了自己的特色英语,所以,英语还在不断的变化之中。

文章评论1条评论)

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wangryan_675948543 2011-3-31 08:42

呵呵~ 学者

abc_415378658 2010-9-17 19:17

可爱的小毛驴:文章 写的好短小啊
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爱因迪生 2020-08-01 21:22
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