跋扈洋

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《转载》亚马逊基于LoRa的神秘通信技术揭开面纱,每年千万级Echo设备或将支持LoRa?

2020-9-25 12:18:26 显示全部楼层
近日,LoRa IP拥有者Semtech公司宣布与亚马逊合作,助力亚马逊低功耗远距离无线技术Sidewalk的开发和应用。Sidewalk是亚马逊于去年9月份在其一年一度的硬件大会发布的新无线通信技术。对于该技术,亚马逊仅表示长距离是Sidewalk首要的优点,其使用现有的900MHz频谱,最远可以连接到 1.6公里以外的设备,但对于技术细节,亚马逊并未透露。
如今,随着Semtech和亚马逊合作的官宣,Sidewalk背后的技术支持终于浮出水面,即LoRa是Sidewalk能够实现长距离传输的幕后“功臣”。实际上,早在去年9月份,笔者就曾在《[color=var(--weui-LINK)]亚马逊新通信技术竟是基于LoRa!支撑其智能家居生态版图扩张》一文中提出Sidewalk和LoRa的关系。

与亚马逊的合作,对于LoRa来说意味着什么?


毫无疑问,亚马逊是全球互联网巨头中推进智慧家庭业务的成功代表,比较典型的是在2014年亚马逊推出了一款全新的智能音箱Echo,其最大的亮点是将语音交互技术嵌入到音箱之中。借助Alexa语音平台,亚马逊的智能音箱成为智慧家庭的一个核心入口,以点带面,形成了智慧家庭生态。此后,全球其他互联网巨头也以智能音箱入口的模式,开始布局智慧家庭生态,可以说亚马逊在这方面树立了一个全新模式的典型。
近日,国际知名数据研究机构Canalys发布的2020年上半年智能音箱出货量数据显示,全球智能音箱出货量为4800万台,亚马逊出货量超过1200万台,占据25%以上的份额,依然排名全球首位。
除了智能音箱出货量占据全球首位,亚马逊也推出了丰富的Echo家族智能硬件产品。例如,在去年的硬件发布会上,亚马逊一口气就发布了16款新的硬件产品,除了四款智能音箱外,还发布了 Alexa 声控灯、智能监视器、智能烤箱、智能穿戴设备、智能电视、智能路由器、智能插座和宠物跟踪设备。今年硬件发布会还没举行,但相信亚马逊一定会给用户准备多款新的硬件产品。


更为重要的是,Echo音箱已接入的其他硬件设备已达到数万款,形成大量智慧家庭应用场景,这也形成了亚马逊基于Echo的智慧家庭产业生态
Semtech和亚马逊合作,共同开发应用Sidewalk技术,在很大程度上可以让LoRa应用于亚马逊智慧家庭生态中,从而实现LoRa在智慧家庭中的快速扩展。近期,亚马逊宣布今年年底前Echo设备将支持Sidewalk,这意味着每年数千万Echo设备都可能实现LoRa的连接,这对LoRa生态来说是一个令人振奋的进展。
在过去两年中,由于市场竞争、政策环境等因素,Semtech也在持续探索LoRa在局域网络领域的应用,智慧家庭就是其重点布局的方向。去年7月份,Semtech推出了新的LoRa智能家居器件LLCC68d,目的就是将LoRa的市场应用范围从低功耗广域网络(LPWAN)扩展到智能家居、社区和消费者应用。
如今,借助亚马逊在全球智慧家庭生态中的力量,相信LoRa在这一领域的普及速度会加快。

采用LoRa完善其通信技术,对于亚马逊来说意味着什么?


对于亚马逊来说,其智慧家庭的布局已不仅仅局限在室内的应用,所有与家庭、个人消费相关的智慧生活都可能被纳入其基于Echo的家族中,智慧家庭的布局需要走出室内,走向室外甚至社区中。采用LoRa完善其Sidewalk通信技术,亚马逊就成功地将其智慧家庭的布局扩展至室外和社区。
在去年的硬件发布会上,亚马逊推出基于Sidewalk的“Fetch”宠物狗追踪标签,该标签可以设定电子围栏,宠物狗只需要离开指定区域,主人会收到警报。相比传统的蓝牙宠物追踪设备只有百米级范围,Sidewalk让人们对自己宠物追踪的范围扩大到1公里以上,这就让主人能够更大范围内对其宠物进行跟踪定位。另外,亚马逊此前以10亿美元收购一家智能家居公司Ring推出的一款与Echo音箱相连的智能灯就内置LoRa芯片,实现对智能灯的控制。
亚马逊在近期公布的Sidewalk一些细节中提到,Sidewalk的接入是通过Sidewalk网桥和Sidewalk设备接入的。Sidewalk网桥包括Ring聚光摄像头和Ring泛光摄像头,可以贡献回传的带宽,并为在同一个区域中的Sidewalk设备提供汇聚节点,形成一个共享的网络,实际上承担网关的角色,使Sidewalk设备以星形方式接入。
可以看出,亚马逊对于Sidewalk组网采用的是一种众包式自主组网的理念。亚马逊并没有专门去部署Sidewalk网关或基站,而是将其摄像头设备作为网关,由用户自行部署摄像头后形成组网。由于在很多情况下,摄像头本身配备大带宽的回传链路,为Sidewalk设备数据回传提供了便利条件;而且很多摄像头部署在室外,这在很大程度上增加了其对室外的覆盖,形成衔接室内和室外场景的重要工具。此前,亚马逊曾经向洛杉矶的很多家庭发放了700个测试设备,在短短的三周内,它就覆盖了人口稠密的洛杉矶区域,正是用户自主组网理念的实施。
当然,亚马逊的野心好像并不仅限于对智慧家庭及其扩展上,该公司更希望将Sidewalk技术用于更广泛的场景中。亚马逊在近期公开材料中提到,在今年年底前,亚马逊将与美国红十字会开始一项新的试验,采用Sidewalk进行血液管理。美国红十字会提供了全国大约40%的血液,亚马逊将探索Sidewalk是否能够支持配送中心和献血站点之间的血液收集、供应的跟踪,以提高献血供应链的效率。为了支持这一概念试验,亚马逊目前已投入了这一试验所需的设备、技术和人员。若这一模式能够实现,则Sidewalk不仅是助力亚马逊扩展其智慧家庭生态的利器,也是亚马逊向着行业应用方案进军的利器。当然,这一利器背后有LoRa的支持。
总结来看,LoRa持续探索从室外走向室内,亚马逊则在探索从室内走向室外,不同的路径和不同的优势互补,使得两者的合作对双方都有重要意义。


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